人类探测过的最远天体正式定名“Arrokoth”寓意天空
Arrokoth小行星是太阳系中最陈旧的遗址之一,其形状不规则,色彩偏红,温度极低 新浪科技讯 北京时间11月18日音讯,据国外媒体报道,美国国家航空航天局(NASA)宣告,人类勘探器拜访过的最悠远天体被正式命名为“Arrokoth”,即美洲原住民波瓦坦人的语言中,这个词涵义“天空”。此前,该天体被称为“Ultima Thule”,意思是“天南地北”(或“终极远境”)。据报道,该称号因带有纳粹的意味而遭到激烈批判。 2019年1月,美国国家航空航天局的“新视野号”(New Horizons)飞船对这颗小行星进行了勘探,完成了人类勘探器史上最悠远的一次“邂逅”。其时,新视野号与该天体的间隔仅有3500公里。图画显现,它由一大一小两个椭圆球体组成,外形酷似葫芦或雪人。据估计,这个柯伊伯带天体的直径大约是45公里,间隔地球大约64亿公里,其轨迹周期约为293年。 这颗小行星的MPC编号为2014 MU69,但新视野号团队给它起了个绰号“Ultima Thule”(读作“Tool-ey”),取自古典和中世纪欧洲文学中所描绘的逾越已知国际鸿沟的北方奥秘土地。20世纪初,极右翼的德国奥秘主义者将这个姓名作为雅利安人的本籍地,因而引发了激烈的反响。“雅利安”是极右翼者用来描绘原始印欧人的词。 二战时期,德国的奥秘社团“极北之地”(Thule Society)的成员创立了一个政党,后来演变成阿道夫·希特勒的纳粹党。时至今日,“Ultima Thule”一词在特殊右翼圈子里依然很盛行。例如,一个瑞典白人摇滚乐队就以此为名。 新称号“Arrokoth”由新视野号团队选定,通过国际天文学联合会赞同,在当地时间11月12日在美国国家航空航天局总部举办的典礼上正式宣告。不过,美国国家航空航天局的声明中没有提及之前称号的争议。 新视野项目首席研讨员、美国西南研讨所的艾伦·斯特恩(Alan Stern)说:“‘Arrokoth’这个姓名反映了咱们对天空的神往,以及对地球之外的星球和国际的猎奇。” 菲比·法里斯(Phoebe Farris)是美国普渡大学的艺术与规划荣誉退休教授,也是波瓦坦-帕蒙基文化遗产的继承者。她向媒体表明,美国国家航空航天局寻求了她与波瓦坦长老的赞同,“一切的反应都是活跃的,咱们感到这是一种荣誉”。 “咱们是现在北美的原住民,咱们将这片土地称为‘龟岛’(Turtle Island),因而,用原住民称号来命名咱们在天空、陆地和水域中获得的‘发现’是很适宜的,”菲比·法里斯弥补道。2014年发现该小行星的哈勃太空望远镜,以及约翰霍普金斯使用物理实验室的新视野号使命都是在马里兰州进行的,该州的切萨皮克湾区域是波瓦坦人的家乡。 在回应媒体的发问时,美国国家航空航天局着重“Ultima Thule”仅仅一个昵称,并没有谈论纳粹的争议是否在重新命名中起了效果。不过,天体物理学家西蒙·波特(Simon Porter)说:“基本上,咱们没有做满足尽职的查询。”作为发现该小行星的团队成员之一,西蒙·伯特也是新视野号现在在太阳系外执行使命的协作研讨者。“从前史上看,这个姓名十分正面,但咱们后来意识到,在某些情况下,它具有负面含义,”他弥补道。 Arrokoth是一个“经典柯伊伯带天体”,即运转轨迹在海王星之外,不与大行星发生轨迹共振的柯伊伯带天体。自45亿年前太阳系构成以来,这类天体一向没有遭到太多扰动。 “因而,研讨Arrokoth基本上就是在回忆行星构成的前史,”西蒙·波特说,“咱们正在研讨这个天体的外表,研讨它是由什么构成的,企图了解整个太阳系的构成进程。” 新视野号勘探器现在坐落柯伊伯带的外边际,它将跟随旅行者1号和2号脚步,穿过太阳系的规模,进入星际空间。2012年8月25日,旅行者1号称为第一个穿越太阳系并进入星际空间的宇宙飞船,是离地球最远的人工物体。旅行者2号于2018年11月5日脱离太阳系,成为第二个进入星际空间的人工物体。(任天)

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